Champs
Équipotentielles et lignes de champ
Energie potentielle de gravitation. Champ de potentiels et champ de forces

Représentation des lignes équipotentielles d’un champ scalaire et des lignes de champ du champ vectoriel associé.

Article mis en ligne le 11 mars 2006
dernière modification le 18 juin 2013

Une masse placée dans un champ de gravitation subit une force. Le travail effectué pour déplacer une masse dans un tel champ correspond à une différence d’énergie potentielle. Selon le type de déplacement effectué, l’énergie potentielle peut diminuer, rester constante ou augmenter. Si l’énergie potentielle ne varie pas lors du déplacement, celui-ci définit alors une ligne équipotentielle.

- Les équipotentielles de gravitation produites par le système Terre-Lune forment un champ scalaire de potentiels qui a l’aspect suivant :

Equipotentielles de gravitation produites par le système Terre-Lune

- Les lignes du champ de gravitation au voisinage de la Lune définissent un champ vectoriel de forces. Ces lignes se présentent ainsi :

Lignes du champ de gravitation au voisinage de la Lune

Exercice
- Un satellite se trouve en un point situé quelque part entre la Terre et la Lune et sa vitesse est tangente à l’équipotentielle qui passe par ce point. Que pouvez-vous affirmer concernant :

  • sa trajectoire ?
  • sa vitesse ?