Histoire des sciences
Pierre tombant du haut du mât d’un bateau
Principe de relativité

Une pierre tombant du haut du mât d’un bateau aboutit au pied du mât, quel que soit le mouvement (rectiligne uniforme) du bateau par rapport à la rive.

Article mis en ligne le 30 août 2005
dernière modification le 8 novembre 2017

Pour Giordano Bruno, un système mécanique est formé par un ensemble de corps participant à un mouvement commun. Bruno pense donc qu’il est impossible de déceler le mouvement d’un système mécanique par des expériences réalisées à bord du système lui-même.

Pierre tombant du haut du mât
Schéma illustrant l’idée de système mécanique selon Bruno.

Schéma illustrant l’idée de système mécanique selon Bruno.

Source : Marie-Antoinette Tonnelat, Histoire du principe de relativité, Flammarion 1971.

- Le schéma illustrant l’idée que se fait Bruno d’un système mécanique est-il correct ?
- Sous quelles conditions la pierre aboutit-elle au pied du mât ?
- Dessinez la trajectoire de la pierre perçue par un observateur qui se trouverait sur le quai.
- L’impossibilité de déceler le mouvement d’un système par une expérience réalisée dans ce système vous paraît-elle vraie ?